The Children's Collection

They used to say that a picture is worth a thousand words, today they say a word is worth a thousand pictures!

I am of the opinion that every picture tells a story. We are so used to reading stories do our children that often we forget to ask our children to tell us a story. One of the goals of The Children’s Collection is to have our children and grandchildren tell us the story of each picture and allow them to tell us a different story each time. Children are full of innocence, of holiness ,inquisitiveness and enthusiasm. [note that the word enthusiastic is from the two Greek words  which means full of God.] It is therefore magical to see the world and  hear its story out of the mouths of babes.

(מדרש תהלים פרק ח סימן ד) דבר אחר בני אם ערבת לרעך. בישראל הכתוב מדבר, בשעת מתן תורה, שהיו ערבים זה לזה, כיצד כשבקש הקב״ה ליתן תורה לישראל, אמר להם תנו לי ערבים שאתם מקיימין את התורה, אמרו לו הרי אבות העולם ערבים בנו, אמר להם חייכם הן חייבין לי … אמרו לו ומי אלה שאינם חייבים לך, אמר להם התינוקות, מיד הביאו התינוקות שבמעי אמן, ומשדי אמן, ועמדו כריסן כזכוכית, וראו להקב״ה מתוך כריסן, ומדברים עמו, אמר להן הקב״ה ערבים אתם את אבותיכם, שאם אתן להם את התורה שהן מקיימין אותה, ואם לאו אתם נתפסין עליהם, אמרו לו הן, אמר להם אנכי ה׳ אלהיך (שמות כ ב), אמרו לו הן, אמר להן לא יהיה לך אלהים אחרים (שם שם שמות כ׳ ג), אמרו לו הן, ועל כל דבור ודבור היו משיבין עליהן על הן הן, ועל לאו לאו, אמר להן מפיכם אני נותן את התורה, שנאמר מפי עוללים ויונקים יסדת עז (תהלים ח ג), ואין עוז אלא תורה, שנאמר ה׳ עז לעמו יתןוה’ יברך את עמו בשלום (תהלים כט יא),

We are told that when the Almighty decided to give the Torah to the Jewish people he wanted to make sure that he had guarantors. after all the Torah is priceless and so God hoped that it wouldn’t be used, misused and abused. He sought out guarantors. The people of Israel suggested the Patriarchs and Matriarchs, but God was not reassured. Other options were offered and in the end the children were chosen to be the guarantors. It was clear that their word would ring true and if they promised to uphold the Torah.

In The Children’s Collection, I would like to suggest some guide questions to enjoy the impressions, insights, questions and inspiration that this enjoyable activity of studying a painting with your children and grandchildren will bring to the fore.

Let’s begin with the first painting…

שירו לה’ שיר חדש Sing to Hashem a new song

Click to Enlarge

  1. How many birds do you see?
  2. What colors are they?
  3. What are they doing and where are they going?
  4. What do you see on the right of this picture?
  5. Is it a tree?
  6. Is it a nest?
  7. Is it like the little birdies?
  8. What name would you give this painting?

I have called it שירו לה’ שיר חדש. (Sing to G-d a new song).What does that mean?


שעפסעלאך LITTLE SHEEP

Click to Enlarge

The next picture in the children’s collection is called שעפסעלאך   that is a Yiddish word for a little sheep There is a wonderful story that I heard from my friend Miriam Adler about Shepsalach  andShteiner and the story goes as follows: In 1936, Rabbi Ahron Adler’s grandfather visited Israel considering aliya.  He concluded that a state cannot be created by “shepsalach and steiner” (sheep and stones).  The family stayed in Berlin and subsequently migrated to America.  During a visit to America in 1985 after Rabbi Adler made aliya with his family (in 1979), he asked his grandfather what he says now about the state of Israel and “shepsalach and steiner”. He happily replied that he made a mistake and he is delighted that he was wrong! Consider the following questions with  your little sheep. What do the sheep mean?

  1. Where the sheep going?
  2. Where are the clouds going?
  3. What do you see in this picture?
  4. What do you see in clouds?
  5. What sound do the sheep make?
  6. What color is their wool? What texture?
  7. What color and texture are the clouds?
  8. What tefilla speaks about shepherds and sheep?
  9. Which people from the Bible were shepherds?
  10. Can you make a medina(state)with sheep and stones?


פלאי פלאים
THE RAINBOW ELEPHANT

Click to Enlarge

  1. What does the elephant do with his trunk?
  2. What sound does the elephant make?

הרואה פיל בחלום ־ פלאות נעשו לו, פילים ־ פלאי פלאות נעשו לו.
(ברכות דף נו ב)

  1. Why is the elephant so wonderful?
  2. What is coming out of his trunk?
  3. What colors do you see?

מסיבת הפורים בגן החיות GAN HAYOT

Click to Enlarge

  1. What animals do you see?
  2. How are they connected or related to each other and to us?
  3. Where are the animals going? Purim party? To the zoo? To the jungle? To the safari?
  4. How do we know which animals they are? By their Color? By their sound? By their size? By their shape?
  5. What are the animals looking for?
  6. Why does the zebra have stripes? Is a zebra a black animal with white stripes or a white animal with black stripes? What is black and white and red all over/read all over?
  7. Who is the king of the animals? Who is the queen?

1.   אילו חיות אתם רואים?

2.   איך קשורות החיות  זו לזו, ואלינו?

3.   לאן הולכות החיות? למסיבת פורים? לגן החיות? לג’ונגל? ספארי?

4.   איך אנחנו מזהים  כל חיה? לפי הצבע? לפי הקול? לפי הגוף? לפי הצורה?

5.   מה מחפשות החיות?

6.   למה יש לזברה פסים? האם הזברה היא חיה לבנה עם פסים שחורים או חיה שחורה עם פסים לבנים?

7.   מי מלך החיות? מי מלכת החיות?

8.   איזה שם הייתם נותנים לציור?

9. לאיזה פרק בתנ”ך הייתם משייכים את התמונה הזאת?

 כיף חורפי  WINTER WONDERLAND
Click to Enlarge

  1. How many animals do you see?
  2. What animals do you see?
  3. What are the animals doing?
  4. Where do they live?
  5. What  is inside the cave?
  6. What colors do you see?
  7. What’s the animal in the middle?
  8. Where is it’s head/tail?
  9. What are the animal’s names?
  10. How many penguins do you see? How many polar bears are there?
  11. Do you know any more black and white animals?
  12. What would you call this painting?

 ארץ חלב ודבש LAND OF MILK AND HONEY
Click to Enlarge

  1. What do you see in this picture?
  2. What sounds do you hear?
  3. Why does the bee make a sound?
  4. How do bee make honey?
  5. What do the bees do with flowers?
  6. What would you call this picture?
  7. What is the meaning of the expression “?”לא מדובשיך ולא מעוקציך
  8. How does Naomi Shemer’s song help us understand it?

על הדבש ועל העוקץ

מילים ולחן: נעמי שמר
על הדבש ועל העוקץ,
על המר והמתוק,
על בתנו התינוקת
שמור אלי הטוב.

על האש המבוערת,
על המים הזכים,
על האיש השב הביתה
מן המרחקים.

על כל אלה, על כל אלה,
שמור נא לי אלי הטוב.
על הדבש ועל העוקץ,
על המר והמתוק.
אל נא תעקור נטוע,
אל תשכח את התקווה
השיבני ואשובה
אל הארץ הטובה.

שמור אלי על זה הבית,
על הגן, על החומה,
מיגון, מפחד פתע
וממלחמה.

שמור על המעט שיש לי,
על האור ועל הטף
על הפרי שלא הבשיל עוד
ושנאסף.

על כל אלה…

מרשרש אילן ברוח,
מרחוק נושר כוכב,
משאלות ליבי בחושך
נרשמות עכשיו.

אנא, שמור לי על כל אלה
ועל אהובי נפשי,
על השקט, על הבכי
ועל זה השיר.


לא דובים ולא יער PANDAMONIUM

Click to Enlarge

  1. What would you call this painting?
  2. Where are the pandas?
  3. Why are they falling?
  4. What is the green in the painting?
  5. What do pandas eat?
  6. What is the meaning of the expression“לא דובים ולא יער”?
  7. How do the following sources explain?

וַיַּעַל מִשָּׁם בֵּית-אֵל וְהוּא | עֹלֶה בַדֶּרֶךְ וּנְעָרִים קְטַנִּים יָצְאוּ מִן-הָעִיר וַיִּתְקַלְּסוּ-בוֹ וַיֹּאמְרוּ לוֹ עֲלֵה קֵרֵחַ עֲלֵה

קֵרֵחַ: כד   וַיִּפֶן אַחֲרָיו וַיִּרְאֵם וַיְקַלְלֵם בְּשֵׁם יְהֹוָה וַתֵּצֶאנָה שְׁתַּיִם דֻּבִּים מִן-הַיַּעַר וַתְּבַקַּעְנָה מֵהֶם אַרְבָּעִים וּשְׁנֵי יְלָדִים: כה   וַיֵּלֶךְ מִשָּׁם אֶל-הַר הַכַּרְמֶל וּמִשָּׁם שָׁב שֹׁמְרוֹן:

( ספר מלכים ב פרק ג)

חכם אחד אמר, שרק נס אחד היה כאן והוא – יציאת הדובים מן היער, כיוון שהיער היה קיים כבר לפני כן. לעומת זאת, החכם השני אמר, שהיה כאן נס בתוך נס, כיוון שגם היער וגם הדובים לא היו קיימים קודם – לא דובים ולא יער
(מסכת סוטה מ”ז)


Carrots  קחו מזמרת הארץ בכליכם (בראשית מג:יא)

Click to Enlarge

Apples (בראשית מג:יא) קחו מזמרת הארץ בכליכם 

Click to Enlarge

Lettuce (בראשית מג:יא) קחו מזמרת הארץ בכליכם 

Click to Enlarge

Oranges קחו מזמרת הארץ בכליכם (בראשית מג:יא)

Click to Enlarge

טובים השניים מן האחד… והחוט המשולש לא במהרה ינתק (קהלת ד:ט-יב )

טובים השניים מן האחד

Click to Enlarge

כל צבעי הקשת

כל צבעי הקשת

Click to Enlarge